Une nouvelle génération de satellites surveillera le climat

Les deux satellites jumeaux de la nouvelle mission de surveillance du climat de la NASA sont presque prêts pour le travail. L’agence spatiale a indiqué que leurs lasers ont déjà été activés et qu’ils fonctionnent comme prévu.

La mission GRACE-FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) est la suite d’un projet similaire, construit avec deux satellites de nouvelle génération qui utiliseront des lasers pour être beaucoup plus précis dans les observations et les données qu’ils collectent.
Les satellites ont été mis en orbite le 22 mai dernier avec un missile SpaceX. Ils surveilleront les changements du niveau de l’eau à la surface de la planète ainsi que la fonte des calottes glaciaires. À cette fin, les satellites mesureront les changements de l’attraction gravitationnelle de la Terre vers eux-mêmes.

Les deux satellites seront reliés par des lasers qui surveilleront même les plus petits changements de position entre les deux ensembles. Tout cela permettra aux scientifiques de suivre avec précision les changements de la gravité non seulement à différentes périodes de temps, mais aussi à travers les différentes régions de la Terre. L’information recueillie donnera une idée du mouvement du magma sous la croûte terrestre. De cette façon, les scientifiques seront en mesure de surveiller les changements climatiques et les processus terrestres en temps quasi réel.
Le système laser est encore expérimental. C’est pourquoi les satellites ont un système à micro-ondes classique, déjà utilisé. L’objectif des nouveaux satellites n’est pas seulement de fournir davantage d’informations aux scientifiques, mais aussi d’améliorer la technologie afin qu’elle puisse être utilisée pour des missions futures encore plus sophistiquées.

Le fait que les lasers devraient être dirigés vers un trou avec une taille de pièce de 220 km. comme ils se déplacent autour du sol par plus de 25.700 km / h et ont été en mesure de se connecter dès la première tentative, rend cette technologie encore plus impressionnante, “a déclaré Kirk McKenzie, membre de l’équipe du projet.

La technologie se développe depuis une dizaine d’années et est appliquée pour la première fois entre deux engins spatiaux dans des conditions réelles. Les scientifiques passeront les prochaines semaines à faire des essais et des réglages supplémentaires des satellites pour s’assurer que tout est correct et qu’ils comprennent les données qu’ils reçoivent. Puis les satellites commencent la partie officielle de leur mission.